Açúcar causa câncer? Sete mitos sobre a doença

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Açúcar causa câncer? Sete mitos sobre a doença

Pacientes de câncer que recorrem à internet para pesquisar sintomas e tratamentos
muitas vezes se deparam com informações erradas, que mais prejudicam do que
melhoram sua saúde.

Com isso em mente, a ONG britânica Macmillan, de combate ao câncer, contratou uma
enfermeira especializada para se dedicar a desmentir mitos que ecoam online nesta era
de “fake news”.

Ellen McPake explica que a desinformação começa já no consultório: parte dos pacientes
saem de suas consultas cheios de dúvidas.

“Quando o médico fala a palavra câncer, as pessoas bloqueiam e não absorvem
informações. Depois, em casa, sentam na frente do computador para buscar online”, diz
a enfermeira. E na internet acabam encontrando casos extremos ou exageros. “Há
muitos mitos online.”

A seguir, alguns dos mitos sobre a doença que se proliferam na internet:

1. ‘Bicarbonato de sódio cura câncer’

“Há quem acredite que tomar bicarbonato oralmente ou por via intravenosa pode curar o
câncer. Não há evidência nenhuma que sustente isso”, diz McPake.

Ela diz receber, no call center da Macmillan, ligações de diversos pacientes que
experimentam bicarbonato por achá-lo menos severo que a quimioterapia ou a
radioterapia.

“Para algumas pessoas (o bicarbonato) pode ser bastante perigoso ao afetar os rins dos
pacientes”, explica.

2. ‘Açúcar causa câncer’

Ainda que a obesidade esteja ligada ao câncer, o consumo de açúcar por si só não
aumenta o risco de tumores.

“O açúcar não faz o câncer crescer mais rapidamente”, diz texto da Clínica Mayo,
referência em atendimento médico. “Todas as células, inclusive as cancerígenas,
dependem do açúcar do sangue (glicose) para obter energia. Mas dar mais açúcar a
células cancerígenas não aumenta a velocidade de seu crescimento.”

McPake já viu pacientes abdicarem do açúcar com base em falsas premissas. “Não há
forma de tirar completamente o açúcar da dieta”, diz ela.

3. ‘Vitamina C cura câncer’

“Uma vez, recebi o telefonema de um casal que havia pagado uma fortuna para um
tratamento com vitamina C, em uma clínica que lhes disse que curaria seu câncer”, conta
McPake.

Mas o dinheiro foi gasto à toa.

“O homem ficou transtornado. Disse que preferia ter guardado as economias para ter
uma melhor qualidade de vida.”

Segundo a Clínica Mayo, apesar da falta de evidências, alguns praticantes da medicina
alternativa continuam indicando a vitamina C para pacientes de câncer.

“Mais recentemente, descobriu-se que a vitamina C ministrada intravenosa tem um efeito
diferente da ingerida na forma de comprimido. Isso renovou o interesse da vitamina C no
tratamento de câncer”, explica o médico Timothy J. Moynihan no site da clínica. “Ainda
não há provas de que a vitamina C, por si só, cure câncer. Mas pesquisadores estão
estudando quanto a se ela pode aumentar a efetividade de outros tratamentos, como a
quimioterapia e a radioterapia.”

 

4. ‘Só pessoas mais velhas têm câncer’

O câncer se torna mais comum com a idade – à medida que as células envelhecem -,
mas pode afetar pessoas de todas as idades.

E, nas últimas décadas, alguns tipos de cânceres cresceram justamente entre as
populações mais jovens.

É o caso do câncer de pele: um estudo de 2013 identificou um grande aumento do
melanoma (o mais mortal câncer de pele) entre mulheres jovens, em especial entre as
que se submetiam a bronzeamento artificial com frequência.

A Sociedade Americana de Câncer aponta que cânceres em jovens são muito mais raros
do que em idosos, mas os mais comuns são de mama, linfomas, melanomas, sarcomas,
tireoide leucemia, entre outros.

5. ‘Tubarões não têm câncer’

A falsa ideia de que tubarões são imunes ao câncer leva pacientes a buscar sua
cartilagem como um suposto preventivo ou tratamento de tumores.

Esse mito remonta aos anos 1970, quando pesquisadores na Flórida submeteram
tubarões a altos níveis de substâncias cancerígenas e não encontraram evidências de
tumores.

Mas diversos estudos posteriores não identificaram nenhum benefício da cartilagem de
tubarões – nem mesmo em roedores.

E, em 2010, descobriu-se que tubarões podem, sim, desenvolver tumores: uma fêmea do
zoo de Indianapolis, nos EUA, foi diagnosticada com um melanoma.

6. ‘Enema de café ajuda a combater câncer’

Segundo McPake, ‘enemas de café’ – em que um líquido à base de café é injetado para
uma limpeza do reto e dos intestinos – chegaram a ser bastante populares. “Alguns sites
divulgavam que (o método) fazia algo no intestino que conseguia curar o câncer”, diz ela.

Mas a ONG Cancer Research UK afirma que “enemas de café já foram ligados a sérias
infecções, desidratação, constipação, colite (inflamação do cólon) e perigosos
desequilíbrios de eletrólitos e até mesmo a morte”.

7. ‘É uma doença moderna’

“Circula a ideia de que o câncer é uma doença moderna criada pelo homem”, diz
McPake. “Mas não é: ela foi encontrada até em múmias egípcias.”

Ela se refere a uma múmia de 2,2 mil anos em que foram encontrados indícios de câncer
de próstata. E um dedo de 1,7 milhão de anos de um antepassado humano na África do
Sul foi diagnosticado com um tipo agressivo de câncer de osso.